Je vous présente...

Pluto five moonsM. Showalter & others / NASA / STScIEn 2011 - 2012, notre bon vieux télescope Hubble nous avait révélé la présence de deux autres petites lunes en orbite autour de Pluton. Nommées temporairement P4 et P5, elles viennent tout juste de recevoir leurs noms de baptême.  Je vous présente, Styx et Kerberos.
Dans la mythologie grecque, Kerberos est le fameux chien à trois têtes qui garde l’entrée aux enfers.  Le Styx est le fleuve de la haine, séparant le monde des vivants et des morts.
Toujours selon cette même mythologie, le Styx n’était que l’un de six fleuves ceinturant les enfers. Les autres sont le Phlégéthon rivière de flammes, l'Achéronle fleuve du chagrin, le Cocyte torrent des lamentations et le Léthé ruisseau de l'oubli. Pluto moons orbits revisedSource: NASA / ESA / A. Feild (STScI)
C’est deux lunes portent  le nombre de satellites naturels de Pluton à cinq. À quoi ressemblent-elles? Nous n’aurons pas à attendre très longtemps pour le savoir. La sonde New Horizon lancée en 2006 par la NASA arrivera à la distance de cette lointaine planète naine dans 2 ans et passera  entre la planète et sa plus grosse lune Charon. Les photos qui seront prises par la sonde mettront plus de 13 heures pour parvenir à la Terre, et ce, à la vitesse de la lumière!

Traduit et vulgarisé du site skyandtelescope.com  par Marc-André Paradis pour Aster.
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